melk van Hartstocht

De melk in mijn roomijs is verrukkelijk en dat komt door de koeien. Zij worden met liefde en toewijding verzorgd, niet ver van Amsterdam, in Abcoude aan de rivier ’t Gein op boerderij Hartstocht (www.hartstocht.net). Daar boert de familie Den Hartog sinds 1936. Henk den Hartog is de derde generatie boer van zijn familie op de boerderij. Na de gebruikelijke overgang van klein, breed en extensief boeren naar groter, gespecialiseerd en intensief boeren heeft hij in 1999 besloten weer meer naar en met de natuur te werken. Sindsdien wordt het melkveebedrijf op biologisch grondslag beheerd. Het streven is om in de nabije toekomst biologisch-dynamisch te gaan werken.

Henk heeft een grote liefde voor Groninger Blaarkop koeien, zogenaamde ‘dubbeldoel koeien’; zij geven een goede hoeveelheid melk en hebben ook mooi vlees, volgens velen zelfs beter dan dat van beroemde vleesrassen. De koeien leven het grootste deel van het jaar in de weilanden en worden ‘ouderwets’ op gezette tijden gemolken (geen melkrobot dus).

Op boerderij Hartstocht streven ze ook naar een gesloten kringloop van melkproductie. Dit betekent dat wat de koeien eten bij voorkeur van de boerderij zelf komt en dat de mest enkel op de eigen boerderij gebruikt wordt. Het resultaat hiervan is dat het bodemleven verbetert, met een rustige groei van de gewassen, hogere gehaltes aan mineralen en vitaminen en meer variatie in soorten. Deze manier van werken vergroot het welzijn van de dieren, wat met name blijkt uit een verhoogde weerstand waardoor zij minder ziektes hebben en een langer leven. Daarnaast zorgt het voor melk met een vollere smaak en meer smaaknuances.

Naast de melkveehouderij maakt de boerderij ook natuurcompost en er is een zelfoogsttuin voor groenten (www.tuinenvanhartstocht.nl).